Evaluación de la exposición inhalatoria: COSHH Essentials vs INRS

La evaluación de la exposición a agentes químicos en el puesto de trabajo, tal y como se describe en el R.D. 374/2001 conlleva, por lo general, la medición de las concentraciones ambientales de dichos agentes químicos en el puesto de trabajo.

Esto implica un proceso de cierta complejidad técnica, como es el establecimiento de una estrategia de muestreo, toma de muestras, análisis químicos y elaboración de conclusiones. Sin contar que también supone un gasto importante para las empresas que deben, en la mayoría de los casos, asumir todos estos costes.

Aprovechando que el citado Real Decreto establece una alternativa a la evaluación cuantitativa cuando “el empresario demuestre claramente por otros medios de evaluación que se ha logrado una adecuada prevención y protección”.

Por un lado podemos utilizar el criterio técnico del higienista, es decir una valoración subjetiva del técnico, que en base a la peligrosidad intrínseca y de las condiciones de trabajo, puede valorar directamente situaciones extremas (es decir, riesgos muy elevados o muy bajos), determinando que el riesgo es aceptable o por el contrario proponer medidas técnicas y/o individuales para realizar una evaluación cuantitativa tras la aplicación de estas.

Por ej.: se podría considerar una exposición aceptable, la de un operario de mantenimiento que realiza operaciones de soldadura con electrodo, al aire libre, con una frecuencia media de 1-2 horas al mes.

Sin embargo este juicio del higienista puede sustituirse, de forma menos subjetiva, a la aplicación de métodos cualitativos o simplificados de evaluación. En las NTP 936 y 937 se nos presentan dos métodos bien desarrollados y fáciles de aplicar:

–       COSHH Essentials (1999): por parte del Instituto Británico de Seguridad en el Trabajo (HSE). NTP 936.

–       Modelo INRS (2006): por parte del Institut National de Recherche et de Sécurité (INRS) francés. NTP 937.

Ambos métodos son sencillos de aplicar, sin embargo el método INRS se basa en un modelo de evaluación del riesgo esperado, es decir, considera las medidas preventivas existentes, cosa que el método COSHH Essentials no hace.

Sin entrar en el detalle de aplicación de ambos métodos, pues quedan muy bien explicados en las Notas Técnicas Correspondientes, sí que cabe destacar las diferencias obtenidas cuando se aplican los dos métodos a una misma actividad.

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