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En un artículo publicado en The Lancet el 27 de marzo, un grupo de expertos revisó los primeros impactos de las medidas de austeridad en materia de salud en Europa.

Los autores han detectado una disminución en la salud de la población en algunos países donde la austeridad es más dura. En Grecia, la troika (Comisión Europea, el FMI y el BCE) ha exigido que el gasto público en salud se limitará al 6% del PIB. Eso se ha traducido en una reducción del 50% en el centro de fondo de seguridad social del personal administrativo, la reducción de camas en los hospitales públicos de 35 000 a 33 000, y la eliminación o fusión de 370 unidades especializadas.

La proporción de personas que necesitan, pero no pueden acceder a la atención médica aumentó de manera significativa, según los investigadores. Esto claramente juega en el resurgimiento de brotes de malaria y dengue en Grecia. Detención de programas de intercambio de agujas ha dado lugar a un enorme aumento de los nuevos casos de infección por VIH entre usuarios de drogas inyectables. También existe evidencia de empeoramiento de la salud mental, con un aumento del 40% de los suicidios entre enero y mayo de 2011.

En Portugal, las muertes en invierno en las personas mayores de 75 años aumentó en un 10% en 2012 en comparación con 2011, mientras que España ha sido testigo de durísimos recortes en el número de camas de hospital en algunas partes del país.

“Lo que este estudio muestra es que las medidas de austeridad sólo han ampliado la brecha de las desigualdades sociales en salud que existían antes del inicio de la crisis. Salud se ha convertido en un lujo inalcanzable para los grupos más vulnerables”, comentó el investigador Laurent Vogel ETUI.

The Lancet

Imagen: imelenchon